Sierra Leona

La República de Sierra Leona es un país en África occidental. Limita al norte con Guinea, al sureste con Liberia y al suroeste con el Océano Atlántico.

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(Republic of Sierra Leone)
► Estado de África occidental. Limita con Guinea, Liberia y el océano Atlántico. Su superficie es de 71 740 km2 con un total de 5 232 700 h. La capital es Freetown. La moneda y el idioma oficiales son, respectivamente, el leone y el inglés. Las lenguas no oficiales son el krio, mende y temne, mientras que las religiones mayoritarias son el islam y los cultos animistas. El territorio es montañoso en el NE, mesetario y con colinas en el centro, y llano en el litoral. El clima es intertropical, cálido y húmedo; el interior es más seco. La vegetación es de selva ecuatorial y de sabana. Los ríos más importantes son el Rokel, Jong, Sewa, Moa y Little Scarcies. La mayoría de la población es rural y pertenece a las etnias mende (mandinga) y temne. Las ciudades más destacables son Freetown, Bo, Kenema, Makeni, Lunsar, Koindu y el distrito de Sherbro. Cultiva palma de aceite, café, cacao, agrios, cacahuetes, sésamo, jenjibre, arroz, maíz, mijo, sorgo, mandioca, batata y tomates. Explota sus recursos madereros y cría ganado bovino. Otro recurso es la pesca. Extrae diamantes, rutilo, bauxita, hierro, platino, cromita y titanio. La industria, principalmente agroalimentaria (arroz, aceite de palma, cerveza, tabaco, conservas), incluye serrerías y una refinería en Kissi. La reducida red de carreteras comunica los centros costeros con los mineros del interior. El ferrocarril se extiende entre Freetown y Pendembu, mientras los cursos fluviales navegables suman unos 800 km. Los puertos de mayor importancia son Freetown, Port Loko y Pepel. En Lungi (Freetown) hay un aeropuerto internacional.
HISTORIA Reconocida en 1462 por el navegante portugués Pedro da Sintra, estuvo ocupada con anterioridad por el reino de Sapes. A mediados del s. XVI las regiones del interior fueron ocupadas por los mende y en la misma época se convirtió en uno de los principales centros de la trata de esclavos. En 1787 nació como colonia bajo el patronazgo de los abolicionistas británicos y de la Sierra Leone Company, que fundó Freetown en 1792. Después de la abolición de la trata de negros por el Parlamento británico (1807) la colonia fue transferida a la corona, mientras en los territorios del interior se imponía un protectorado (1896). En 1961 obtuvo la independencia, aunque conservó el estatuto de dominio británico. El 19 de abril de 1971 fue proclamada la República. En 1978 se promulgó una nueva Constitución que instauró el APC (Congreso de Todo el Pueblo) como partido único. S. Stevens, presidente desde 1967, abandonó el cargo en 1985 y nombró sucesor al general y jefe de las fuerzas armadas Joseph Saidu Momoh, confirmado en el cargo en las elecciones de 1986. El 29 de abril de 1992 oficiales de las fuerzas armadas, liderados por el capitán Valentine E. M. Strasser, derrocaron el gobierno de J. S. Momoh, que huyó a Guinea, bloqueando el paso al multipartidismo y suspendiendo las constituciones de 1978 y 1991, así como toda actividad política. En 1992, Valentin Strasser fue nombrado presidente del Consejo Nacional Provisional, órgano de gobierno del Estado. En enero de 1996, el capitán Strasser fue derribado en un golpe de Estado militar, por el general Julius Maada Bio. Ese mismo año se celebraron elecciones presidenciales y legislativas, en las que obtuvo la victoria el Partido Popular de Sierra Leona (Aḥmad Tejan Kabbah fue elegido presidente), pero en 1997 tuvo lugar un golpe de Estado de Jolly Paul Koroma. En 1998 fue repuesto A. T. Kabbah en la presidencia del país. En 2002 A. T. Kabbah fue reelegido presidente.

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ofic. República de Sierra Leona

País de África occidental.

Superficie: 71.740 km2 (27.699 mi2). Población (est. 2002): 4.823.000. Capital: Freetown. Viven en el país unos 18 grupos étnicos, de los cuales los mende y los temne son los mayoritarios. Idiomas: inglés (oficial) y krio (derivado del inglés y de varias lenguas africanas). Religiones: Islam, creencias tradicionales, cristianismo. Moneda: leone. El país tiene cuatro regiones geográficas: la zona pantanosa costera; la península de Sierra Leona, con montañas densamente boscosas que se levantan desde la zona pantanosa; las llanuras interiores, compuestas de pastizales y una zona de colinas cubiertas de bosques; y la meseta oriental, donde comprende se alzan montañas. Más de 25% del país está cubierto de bosques. La fauna salvaje comprende chimpancés, tigres, cocodrilos y numerosas especies de aves. La economía se basa principalmente en la agricultura y la minería; los principales cultivos son arroz, mandioca, café, cacao y aceite de palma, y entre los minerales explotados destacan los diamantes, el hierro y la bauxita. El presidente es el jefe de Estado y de gobierno. Los primeros habitantes fueron probablemente los bulom; los pueblos mende y temne llegaron en el s. XV. Los portugueses arribaron a la zona costera en el s. XV, y en 1495 se construyo un fuerte portugués en el emplazamiento de la actual Freetown. Buques europeos visitaban periódicamente la costa para comerciar con esclavos y marfil, y en el s. XVII los ingleses establecieron factorías en las islas situadas frente a la costa. En 1987, un grupo de abolicionistas y filántropos británicos fundaron Freetown en forma privada para acoger a esclavos libertos y fugitivos. En 1808, el asentamiento costero pasó a ser colonia británica, y en 1896 la región se convirtió en protectorado británico. Logró su independencia en 1961 y se transformó en república en 1971. Desde su independencia, Sierra Leona ha vivido en una situación inestable a causa de una serie de golpes militares. En la década de 1990 una guerra civil marcada por horribles atrocidades devastó aún más el país.

Enciclopedia Universal. 2012.

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